fr Inter-réseaux Développement rural fr Inter-réseaux Développement rural

Accueil

Quand un technicien du cacao relaie les innovations paysannes

Muhtar, planteur, et Husin, technicien, sont les héros discrets
d’une révolution cacaoyère à Sulawesi, en Indonésie. Muhtar
construit des clones remarquables par leur productivité et la
qualité du cacao qu’ils produisent. Husin adapte les innovations
pour relancer la production de Sulawesi. Une leçon de développement
rural.

Au cours des deux dernières décennies,
Sulawesi, à l’est de l’archipel indonésien, a
connu un des booms du cacao les plus rapides
de l’histoire. D’une production méconnue de
quelques dizaines de tonnes au début des années 80,
Sulawesi flirte avec le seuil de 300 000 tonnes dans
les années 2000. Comme l’État ne taxe pas la filière,
les paysans en profitent directement, passant de la
marche à pied à la moto japonaise. Les antennes satellites
poussent dans les jardins. Un des facteurs de
cette « success story » est le formidable réseau d’information
circulant parmi les populations Bugis, le
groupe le plus important à Sulawesi, et l’un des plus
dynamiques, se risquant à l’aventure commerciale
dans tout l’archipel indonésien, et même au-delà,
notamment en Malaisie.

La malédiction cacaoyère.
À la fin des années 2000,
Sulawesi semble pourtant ne pas échapper à la « malédiction
cacaoyère ». Les rendements prestigieux, de
l’ordre de 2 000 ou 3 000 kg/ha retombent en dessous
de 800 kg/ha, et même en deçà de 300 kg/ha
dans les zones les plus touchées. Les insectes et les
maladies viennent dévaster les vergers. Malgré des
nouvelles plantations créées chaque année, la production
retombe à 220 000 tonnes en 2008. Presque
tous les ingrédients de la récession cacaoyère semblent
réunis : vieillissement d’une partie du verger et
des planteurs, maladies et dégâts sur les cacaoyers,
concurrence du palmier à huile, faible vulgarisation
agricole, éloignement de la recherche. Seuls trois facteurs
limitent l’ampleur de la chute : la quasi absence
de taxation du secteur par l’État, l’efficacité d’un système
de commercialisation en forte concurrence, et
la relative faiblesse des alternatives au cacao.
Quinze ans avant l’Indonésie, la Malaisie, pays voisin,
connaît lui aussi son boom du cacao. La recherche
publique et les plantations privées travaillent sur ce
qui apparaît alors comme de nouvelles techniques
de réhabilitation cacaoyère, tel le greffage et la sélection
de clones. Cependant, ce travail de recherche ne
suffit pas à sauver le cacao de Malaisie. La politique
malaisienne de restriction des migrations de travail
d’origine étrangère et le palmier à huile avec ses économies
d’échelle condamnent les chances du cacao
dans ce pays. « En Malaisie, avec le palmier, tu roules
en 4×4, avec le cacao, tu restes sur ta moto ».
Souvent, dans l’histoire du cacao, la recherche accumulée
dans un pays en fin de cycle cacaoyer tend à
se perdre et le pays qui prend le relais ne profite pas de
cet investissement. Ainsi, en 2009, l’État indonésien
décide enfin d’aider ses planteurs de cacao avec un
programme national. Mais d’une part ce programme,
loin des acquis de la recherche malaisienne, repose
sur une nouvelle technique de production de matériel
végétal — l’embryogenèse somatique — qui semble
prometteuse mais n’est pas encore au point. D’autre
part, ces programmes d’aide publique sont lents, en
retard sur les calendriers agricoles, avec des subventions
annoncées qui n’arrivent pas forcement. Presque
tout semble programmé à Sulawesi pour que l’histoire
des récessions cacaoyères se répète. Sauf que…

Les réseaux familiaux et la diffusion de clones
malaisiens.

Les réseaux d’information, qui avaient
si bien réussi aux familles Bugis en phase de boom,
pourraient bien réduire les risques de récession. Les
rares plantations de cacao encore en activité en Malaisie
emploient toujours quelques Bugis. Dans plusieurs
villages de Sulawesi, des Bugis ont bénéficié
d’une formation informelle auprès d’un parent ou
ami en Malaisie, ou revenu de Malaisie. Ces réseaux
leur permettent de diffuser les techniques de greffe
et de microgreffe : des technologies au point, maîtrisables
par les paysans, qui permettent de remonter
les rendements rapidement. Alors que les planteurs
restent sceptiques sur les plants d’embryogenèse somatique,
ils sont de plus en plus convaincus de la
nécessité de replanter avec des techniques de greffage
en pépinière.
Cette conviction, récente, s’est d’abord construite
par une diffusion de savoirs entre paysans,
souvent au sein d’un réseau familial, puis s’ouvrant
vers d’autres planteurs, en tant que nouvelle activité
commerciale, assurant du même coup la promotion
des techniques.

Les clones construits par Muhtar, le grand innovateur
paysan.

Ici et là, depuis le début des années
2000, quelques commerçants nous montraient des
fèves d’une taille exceptionnelle mais ne voulaient
pas ou ne pouvaient pas en donner l’origine, si ce
n’est « vers Masemba », un des districts de Sulawesi.
Ce clone, devenu « Muhtar 01 », est le produit d’une
remarquable innovation, restée confidentielle.
L’histoire remonte aux années 70. En 1973, dans la
région de Masemba, le jeune Muhtar entend parler
des richesses apportées par le cacao en Malaisie et
voit les tout premiers vendeurs ambulants proposer
des plants de cacao. Il décide d’aller lui-même
en Malaisie pour en apprendre plus sur la culture.
Muhtar y reste 11 ans, dans une plantation de 150 ha.
À l’insu de son patron, il se finance lui-même des
cours de pollinisation manuelle et, ne parlant pas
anglais, va même jusqu’à se payer un traducteur
pour suivre les cours.
De retour à Sulawesi dans les années 80, il se crée
progressivement une plantation de 10 hectares, commence
ses propres essais et croisements par pollinisation
manuelle, et sélectionne ses clones. Il part
du matériel végétal « local », en choisissant certains
arbres pour leur production, et d’autres pour la taille
de leurs fèves. Loin de tout centre de savoir officiel, il
obtient ses premiers clones dès 1984. Mais c’est surtout
à partir des années 2000 et des déclins de rendements,
que des planteurs s’intéressent à ses innovations. Il
commence alors à former des groupes de planteurs,
mais même avec une telle générosité, le processus de
diffusion, sans grands moyens, reste lent. La chance
de Muhtar s’appelle Husin Purung.

Le relais par Husin Purung, merveilleux technicien,
et par un projet « empirique ».

En 2003, tout
en prenant soin de s’associer aux institutions locales,
y compris la vulgarisation agricole, une grande
société internationale du chocolat décide d’investir
directement dans un programme de recherche-développement
à Sulawesi. Il s’agit alors de lutter contre
l’insecte foreur de cabosses qui ravage les plantations.
La première chance de cette société est de disposer
d’un remarquable technicien malaisien, Husin Purung,
qui va pouvoir s’appuyer sur son expérience
malaisienne et celle de sa famille ayant plusieurs
années dans la production de cacao.
Après 3 ans de projet, Husin Purung et son équipe
font avancer les moyens de contrôle de l’insecte, mais
prennent conscience d’un problème récurrent : les
attaques d’insectes et les maladies sont surtout les
symptômes du vieillissement des arbres. Ces contraintes
ramènent Husin Purung et le projet au coeur
du problème cacao : la réhabilitation des vieilles cacaoyères.
Si c’est une chose d’en prendre conscience,
c’en est une autre de transformer la conclusion en
action, car souvent la lourdeur de la recherche publique
limite la flexibilité et le changement d’objectif.
Ici pourtant, la technicité d’Husin et la souplesse
apportée par sa hiérarchie permettent cette démarche.
L’objectif et les moyens sont ainsi reportés sur
la réhabilitation.
Une première priorité est donnée à la greffe sur les
arbres adultes. Ce n’est pas encore la solution qui sauve
le cacao de Sulawesi mais elle permet aux planteurs
de régénérer des arbres en quelques mois, et donc de
ne pas prendre trop de risques en se lançant dans un
abattage/replantation. L’important ici est de trouver et
construire du matériel végétal, si possible tolérant aux
maladies et dégâts d’insectes. Husin et le projet ont
l’intelligence d’organiser des concours entre planteurs,
pour identifier du matériel végétal performant. C’est
une excellente méthode pour transférer du savoir et
de l’innovation paysanne vers des projets. C’est ainsi
qu’Husin va découvrir le premier clone de Muhtar,
d’abord indirectement, via un des planteurs formés
par Muhtar. Il faudra plusieurs mois avant que, par
un coup de chance, les deux hommes se rencontrent.
À partir de là, Husin Purung découvre des trésors
de clones, qu’il va pouvoir mettre en test.
En 2009, l’essentiel des clones en diffusion à Sulawesi
et dans les îles voisines viennent des mains de
Muhtar, relayées par Husin Purung. Certes, le projet
est financé par une société internationale, accompagné
par des ingénieurs qui connaissent le cacao,
des chercheurs de niveau international, y compris
australiens, mais au départ tout repose sur l’innovation
d’un planteur et d’un technicien. La force du
technicien se mesure d’ailleurs au choix des noms
de clones, portant celui de son créateur.

Un prix Nobel de l’innovation.
S’il existait un prix
Nobel de l’innovation, il faudrait le donner aux quelques
rares Muhtar et Husin Purung, très souvent
oubliés de l’histoire du développement. Grâce à eux,
et quelques autres de la société multinationale qui ont
su promouvoir et reconnaître leurs initiatives, ce qui
n’est pas le moindre des accidents dans l’histoire du
développement, Sulawesi va peut-être s’avérer être
un des premiers cas de l’histoire du cacao à éviter la
récession.

Cette approche de
l’innovation dans le
secteur cacao indonésien
s’intègre dans un projet de
recherche financé par
l’aide bilatérale
australienne, Ausaid, en
coopération avec
l’université de Sydney, sur
un projet intitulé
Agricultural Markets in
Tropical Commodity Value
Chains : the Case of Cocoa
Farmers in Indonesia.
Cette analyse et les
opinions ébauchées dans
l’article n’engagent que les
auteurs, et non les
institutions citées.

  • Réagir :
  • Partagez :


1 commentaire

  • mve emana djoa paul 13 août 2011 13:03:59

    mon muhtar bonjour je voudrai entre en
    contact avec vous je suis grand planteur cacao au cameroun
    merci je suis a l’attente de votre confirmation




Réagir à cet article


1 commentaire

  • mve emana djoa paul 13 août 2011 13:03:59

    mon muhtar bonjour je voudrai entre en
    contact avec vous je suis grand planteur cacao au cameroun
    merci je suis a l’attente de votre confirmation

Restez informé(e) !

Vous pouvez vous abonner à nos publications et bulletins pour les recevoir directement dans votre boîte mail. Vous pouvez également créer des bulletins personnalisés pour recevoir les dernières informations publiées sur les thématiques de votre choix.

  •  

    Site réalisé avec le soutien de l’Organisation internationale de la Francophonie et de l’Agence française de Développement

  • AFD OIF
  • COMMENT PARTICIPER ?

    De nombreuses possibilités existent pour participer à la vie du réseau. Vous pouvez vous abonner à nos publications et créer des bulletins personnalisés.

    Abonnez-vous à nos publications

  • Vous pouvez aussi vous abonner à nos flux RSS et nous suivre sur les réseaux sociaux

  • Envoyez-nous vos contributions et vos suggestions en nous contactant !

  • CONTACTEZ-NOUS